Carlo van Dam en Toyota Team TOM’s trappen af op Fuji

08-02-08

Carlo van Dam heeft gisteren en vandaag op het circuit van Fuji voor het eerst gereden met de nieuwe Dallara-Toyota van het Toyota Team TOM’s waarvoor de Nederlandse autocoureur dit jaar uitkomt in het Japanse Formule 3-kampioenschap. Ondanks winterse weersomstandigheden legde hij in twee dagen bijna 250 ronden af.

“Het is hier koud momenteel”, zegt Carlo. “Toen ik vanochtend naar het circuit reed was het vijf graden onder nul. Deze eerste tests waren al een keer verschoven door hevige sneeuwval, maar hoewel het nog steeds volop winter is konden we nu tenminste rijden. Op de eerste dag gingen we pas tegen de middag de baan op, want de pitstraat was ’s ochtends net een ijsbaan. Toch heb ik op donderdagmiddag 96 ronden kunnen rijden. Dat was voor mij de eerste kennismaking met de nieuwe auto, de nieuwe motor en de voor mij onbekende Bridgestone banden. Natuurlijk moet je daaraan wennen, vooral omdat het karakter van deze banden sterk afwijkt van het rubber waar ik in Europa mee reed.”

“Vandaag heb ik zo’n 140 ronden afgelegd en hoewel de baan ’s middags sneller was lag er toen olie op het circuit, waardoor de rondetijden min of meer gelijk bleven aan die van de ochtend. Er kwamen meerdere teams in actie en ik was de snelste man op de baan. Dat is leuk, maar het kan nog veel sneller, dit is slechts het begin en de omstandigheden waren verre van ideaal. De banden hadden weinig grip en voor komend seizoen introduceert Bridgestone een ander, iets zachter compound. Conclusies kunnen we dus nog niet trekken. Het was echter goed om de auto en de motor te leren kennen en met het team te werken. Het klikt uitstekend en met mijn engineer heb ik een plezierig contact.”

Morgen vindt de officiële presentatie van Toyota Team TOM’s plaats en wordt er tevens een nieuwe hoofdsponsor onthuld. Carlo: “Het is een groot, gerenommeerd bedrijf, dus dat geeft het seizoen natuurlijk nog een extra dimensie. Bovendien heeft TOM’s zojuist haar nieuwe werkplaats geopend, een prachtig complex van drie verdiepingen. Al met al kijk ik dus met veel plezier vooruit naar het komende jaar.”

Na het weekeinde vliegt Carlo voor een paar dagen naar Thailand. “Ik heb een tijdje gesleuteld voor een Thais kart team dat klant is van Peter de Bruijn. Thailand is hiervandaan niet zo ver vliegen en dus ga ik even bij ze langs om ze te helpen voor hun eerste race van het jaar.”

Op 20 en 21 februari staan voor Carlo de volgende testritten met Toyota Team TOM’s op het programma, dan op het circuit van Motegi.

nieuwslijst

WEBLOG

01-10-12 Weider Honda slips back in mixed conditions »

Carlo van Dam and Takashi Kogure finished ninth with their Honda HSV-010 in today’s Kyushu 300 KM...[meer...]

[meer...] »