Carlo wint Eurocup Formule Renault 2.0 race op Le Mans!

02-10-06

In de Eurocup Formule Renault 2.0 heeft Carlo van Dam vanmiddag zijn eerste overwinning van het seizoen geboekt! De snelle Nederlander vertrok van poleposition en domineerde de regenrace van start tot finish. Gisteren vertrok de S-T-A-R-T-coureur eveneens van de eerste plaats en belandde op het podium door als derde te finishen. Doordat de concurrentie grote steken lieten vallen, is Van Dam gestegen van de vijfde naar de tweede plaats in het kampioenschap. Onze landgenoot heeft nog slechts vier punten achterstand op de leider Chris van der Drift.

VRIJE TRAININGEN + KWALIFICATIES:
Op donderdag had Van Dam twee lange vrije trainingen van elk anderhalf uur. Hij verkende met zijn Formule Renault 2.0-bolide de 4,180 meter lange baan en was met gebruikte banden verreweg de snelste. Hij eindigde deze sessie op de zesde plaats met een tijd van 1:36.934. Ook de tweede sessie verliep prima voor de 20-jarige coureur. Hij reed continu op gebruikte banden en verving deze pas aan het einde van de training voor nieuw rubber. In slechts twee rondjes zette hij de vierde snelste tijd neer. Op vrijdagmorgen pakte Van Dam de draad weer op en belandde in de derde training op de zevende stek. In de vierde en afsluitende sessie werd de half natte baan steeds droger en droger. Van Dam was de gehele sessie in de top drie terug te vinden en zette bij het sluiten van de markt in zijn laatste rondje de snelste tijd van iedereen neer! Dit gaf hem natuurlijk veel vertrouwen voor de belangrijke kwalificatiesessie van zaterdagmorgen.

De kwalificatie verliep uitstekend voor de rijder in Franse dienst. Met de eerste set banden pakte hij een tijdelijke tweede plaats. In zijn tweede run deed Van Dam er nog een schepje bovenop en dook als enige rijder onder de magische 1 minuut 36. Met een tijd van 1:35.958 pakte hij de belangrijke poleposition voor de eerste race. Zijn tweede snelste tijd was eveneens goed voor de eerste plaats op de grid voor de tweede race. De volledige top drie werd gedomineerd door SG Formula. Poleman Van Dam werd omringd door zijn Franse teamgenoten Tom Dillmann en Yann Clairay, die zich als tweede en derde plaats hadden gekwalificeerd.

RACE 01 + 02:
In de eerste race kwam polesitter Van Dam niet goed weg. De Nederlander verloor drie plekken bij de start en ging als vierde de chicane in. Een tegenvaller voor Van Dam die op dat moment een mogelijke overwinning in rook zag opgaan. Hij herstelde echter snel en beet zich stevig vast in Dillmann die op dat moment op de derde plaats rondreed. Doordat de safetycar in de tweede ronde op de baan kwam, kon Van Dam echter nog niet de aanval op zijn teamgenoot openen. Drie ronden later werd de race weer hervat. Wanneer Dillmann in de elfde ronde zijn bolide aan de kant moest zetten, schoof de SG Formula-rijder op naar de derde stek. Deze wist hij zonder problemen te behouden en kwam na vijftien ronden als derde over de meet.

De afsluitende manche werd op een natte baan afgewerkt. Wanneer de lichten voor de tweede maal werden gedoofd, kwam Van Dam bijna zonder wielspin uitstekend uit de startblokken. Hij behield de leiding voor zijn Dillmann en Clairay. Doordat er diverse coureurs bij de start betrokken waren bij een ongeluk, kwam de safetycar op de baan. Van Dam en Clairay hielden het hoofd koel en wisten na de herstart een gat te slaan met de rest van het deelnemersveld. In de zevende ronde kwam de safetycar opnieuw op het asfalt. De aanleiding van deze neutralisatie was de touché van Stefano Coletti op Chris van der Drift, waarbij de gesponsorde Red Bull-rijder van de baan spinde. Coletti nam in zijn val ook zijn teamgenoten Brendon Hartley en Filipe Albuquerque mee, zodat het team van Motopark Oschersleben in één keer werd geëlimineerd. Nadat de brokstukken waren verwijderd kon de wedstrijd verder. Van Dam wist in de resterende ronden het tempo goed op te voeren en kwam verdiend als winnaar over de meet!

CARLO VAN DAM: “Ik ben superblij met deze overwinning! Sinds 2004 heeft SG Formula het volledige vertrouwen in mij gesteld en dat heb ik dit weekend weten om te zetten in een belangrijke overwinning. Ook de bijdrage van Yann Clairay was heel waardevol. Deze wedstrijden waren een kopie van de Eurocup races vorig jaar in Monza. We vormden toen ook een ijzersterk duo en wonnen bovendien het teamkampioenschap. In Donington Park zaten we er met een tweede plaats er goed bij en ik heb deze lijn goed kunnen doortrekken naar dit weekend. Ik wil het volledige team van SG Formula en mijn teamgenoot Clairay bijzonder bedanken voor deze overwinning. Doordat de complete top vier flink wat steken heeft laten vallen, ben ik als een komeet gestegen in het kampioenschap. Het beloven twee spannende races te gaan worden in Barcelona voor de titelstrijd!”

Van Dam draaide overuren op het circuit van Le Mans. Naast de bijzonder succesvol verlopen Eurocup races, reed hij ook een race in het Frans Formule Renault 2.0 kampioenschap. Hij wist zich als negende te kwalificeren maar kwam bij de openingsronde niet goed weg. In de incidentrijke race eindigde Van Dam op zaterdagmiddag op de 23e stek.

nieuwslijst

WEBLOG

01-10-12 Weider Honda slips back in mixed conditions »

Carlo van Dam and Takashi Kogure finished ninth with their Honda HSV-010 in today’s Kyushu 300 KM...[meer...]

[meer...] »