Dubbele podiumfinish op Istanbul Park!

18-06-06

Er stond dit weekend geen rem op Carlo van Dam tijdens de derde en de vierde manche om het 2006 Eurocup Formule Renault 2.0 kampioenschap in Turkije. In de zinderende hitte scoorde de 20-jarige Vlaardinger op het 5378 meter lange Istanbul Park zijn eerste podiumfinishes in deze hoogaangeslagen competitie van het jaar. Door als tweede en derde te worden afgevlagd, werd de opmars van de Nederlander in Franse dienst beloond met 22 kampioenschappunten. In de tussenstand om het kampioenschap bezet Van Dam momenteel de vierde positie op slechts acht punten achterstand op leider Atte Mustonen.

Op het hypermoderne Formule 1 circuit aan de rand van Istanbul, werd al op donderdag het startsein gegeven voor de eerste twee vrije trainingen. Op de gladde en technisch uitdagende baan had Van Dam aanvankelijk wat tijd nodig om de baan onder de knie te krijgen. Dat er gedurende de dag hier en daar wat regen viel, hielp daarbij niet. In de afsluitende vrije trainingen op vrijdag had onze landgenoot echter het juiste ritme al wel goed te pakken. Hij besloot de laatste sessie op een veelbelovende 3e plaats.

Een dit weekend geïntroduceerde nieuwe kwalificatie opzet, verplichtte alle 34 coureurs om in één enkele tijdtraining hun startposities voor beide races zeker te stellen. De snelste tijd per rijder diende hierbij als maatstaf voor de startopstelling van de eerste race op zaterdag, terwijl de op-één-na-snelste tijd van de coureurs werd gebruikt om de grid voor de tweede race op zondagochtend te bepalen. Als één van de weinigen schatte Van Dam het belang van de hoge baan- en luchttemperatuur op de juiste waarde in, door op een nieuwe set banden direct een vlijmscherpe rondetijd te noteren. Lange tijd vocht de S-T-A-R-T-rijder met de Spanjaard Dani Clos om de pole position, maar moest hij uiteindelijk genoegen nemen met de tweede startplaats voor de openingsrace op zaterdag. Van Dam’s op-één-na-snelste tijd bleek goed voor een plek op de tweede startrij (P3) voor de race op zondag.

RACE 01 + 02
In de openingsrace op zaterdag kwam Van Dam goed weg, maar werd hij in alle hectiek in de zesde bocht van achteren aangereden door de Deen Kasper Andersen. Hoewel zijn bolide hierbij niet ernstig beschadigd raakte, verloor de SG Formula coureur wel 2 a 3 seconde tijd op de leider van de race, Dani Clos. Gedurende de 14 ronden tellende race zag Van Dam wel kans om een groot deel van deze achterstand weg te werken, maar kon hij niet meer de aanval inzetten om de overwinning van zijn rivaal weg te kapen.

Een ietwat anders afgestelde koppeling bezorgde Van Dam bij de start van de tweede race op zondagochtend niet het gewenste voordeel. Bij het verlaten van de grid verloor Van Dam in eerste instantie één positie aan Andersen, maar wist hij deze niet veel later weer terug te pakken. Een botsing tussen Oliver Campos en Martin Plowman achter in het veld, zorgde ervoor dat halverwege de race de safety-car moest uitrukken. Van Dam, die op dat moment al het beste uit zijn banden gehaald had, kon in de resterende vijf ronden geen druk meer uitoefenen op de voor hem rijdende Atte Mustonen, waardoor hij de race als derde finishte.

CARLO VAN DAM: “Ik kan tevreden huiswaarts keren dacht ik zo! In de kwalificatie en beide races hadden we de snelheid goed te pakken, waarvoor complimenten aan het team. Deze nieuwe kwalificatie format is een eerlijker systeem dan de vorige variant, en ligt me best lekker. Als we alleen in de vrije trainingen op een hoger niveau begonnen zouden zijn, hadden we ook kunnen meevechten om de overwinningen. Niet dat een tweede en een derde plaats verkeerd zijn, maar ik wil nu ook wel eens winnen, haha! Het volgende raceweekend op Misano zou mij nog wel eens beter kunnen liggen. Deze winter stond ik op beide testdagen bovenaan in de tijdenlijsten, waardoor ik goede hoop heb dat we daar van meet af aan competitief zullen zijn!”

nieuwslijst

WEBLOG

01-10-12 Weider Honda slips back in mixed conditions »

Carlo van Dam and Takashi Kogure finished ninth with their Honda HSV-010 in today’s Kyushu 300 KM...[meer...]

[meer...] »