Terugblik: Carlo van Dam bouwt leiding op Assen verder uit!

03-09-07

Onder toeziend oog van meer dan 61.000 toeschouwers heeft Carlo van Dam in de ATS Formule 3-Cup, dat tijdens de Champ Car Grand Prix van Nederland werd verreden, uitstekende zaken gedaan. De Nederlander won op zaterdag de eerste manche, terwijl hij zondag opnieuw op het podium belandde door als derde te finishen. Doordat zijn naaste concurrenten steken lieten vallen, bouwde Van Dam zijn leidende positie verder uit. Na veertien wedstrijden heeft de rijder met startnummer 8 totaal 124 punten gescoord. Hij sloeg daarmee een kloof van maar liefst 31 punten op de nummer twee Vervisch. Ook in de Rookie Cup gaat Van Dam riant aan de leiding met 118 kampioenschappunten.

Na zijn succesvolle Formule 3-weekend drie weken geleden op Assen tijdens de Rizla Racing Day (twee pole positions, twee overwinningen en de snelste raceronde), kwam Carlo van Dam opnieuw op het TT-circuit in actie. In de vrije training van vrijdag ging Van Dam met een oude set banden naar buiten en wist direct zijn snelle tijden van de Rizla Racing Day te evenaren. Op een droge baan zette hij met nieuwe banden de snelste tijd op de chrono’s (1:33.2). Vlak voor de belangrijke kwalificaties begon het plotseling te regenen. Op regenbanden zette Van Dam een tweede snelste tijd neer. Hij wilde zijn tijd nog verder proberen aan te scherpen, maar kwam zonder benzine te staan. Hij moest enkel Récardo Bruins Choi voor zich dulden, die zich naar pole position wist te trainen. Ook de tweede kwalificatie op zaterdagmorgen werd op een natte baan verreden. De bolide van Van Dam stond op een droogweer set-up, maar hij besloot toch om de afsluitende sessie op regenbanden aan te vangen. De S-T-A-R-T-coureur probeerde zich naar pole te trainen, maar kwam er met zijn tijden net niet aan te pas. Opnieuw greep zijn teamgenoot naar pole position.

Onder prima weersomstandigheden werd de eerste race verreden. Van Dam kwam op zaterdagmiddag goed uit de startblokken en wist direct Bruins Choi te passeren. De Vlaardinger bouwde zijn voorsprong in de openingsronde uit tot twee seconden. Doordat zijn directe achtervolger Christian Vietoris in aanraking kwam met Bruins Choi, wist Van Dam het gat op de rest verder te vergroten. In zijn vierde rondje zette hij bovendien de snelste raceronde op de chrono’s, waardoor hij een extra punt aan zijn totaal kon toevoegen. Van Dam was duidelijk een maatje te groot voor de rest en greep met een voorsprong van maar liefst elf seconden de overwinning. Matteo Chinosi en Nico Verdonck werden na zestien ronden respectievelijk als tweede en derde afgevlagd.

Wanneer de startlichten voor de tweede keer werden gedoofd kwam Van Dam niet goed weg. Hij behoudt zijn tweede plek, totdat hij een ronde later door een foutje terugviel naar de derde positie. Hij verdedigde daarna zijn positie om Vietoris van zich af te schudden. Van Dam hield stand en kwam uiteindelijk als derde over de meet. Hij pakte daarmee alweer zijn twaalfde podium van het seizoen. Doordat hij zijn belangrijkste rivalen Frédéric Vervisch en Nico Verdonck (beiden JB Motorsport) achter zich wist te houden, bouwde hij zijn voorsprong in het kampioenschap verder uit. Met nog twee raceweekenden (Sachsenring en Oschersleben) voor de boeg komt de titel voor Carlo van Dam in de ATS Formule 3-Cup steeds meer binnen handbereik.

Carlo van Dam: "Ik ben tevreden met het resultaat. Ik pakte alweer mijn zevende overwinning van het seizoen en heb tevens de meeste punten van iedereen gescoord! Ik heb mijn voorsprong op Vervisch uitgebouwd tot 31 punten. Het was supergaaf om dit weekend voor zoveel toeschouwers te rijden. Met veel vertrouwen ga ik de resterende twee races in. Ik hoop daar het karwei af te kunnen maken!”

nieuwslijst

WEBLOG

01-10-12 Weider Honda slips back in mixed conditions »

Carlo van Dam and Takashi Kogure finished ninth with their Honda HSV-010 in today’s Kyushu 300 KM...[meer...]

[meer...] »